Monday, August 31, 2015

Μεταναστεύοντας στο Λουξεμβούργο mini guide - part 2 - μετακόμιση

Μέρος πρώτο (δουλειά)

Θα συνεχίσω με το δεύτερο μέρος, αλλά δεν θα πάω στο θέμα κατοικίας μιας και πριν φτάσεις στην χώρα πρέπει με κάποιο τρόπο να μετακομίσεις. Θέλω να παραθέσω μερικά tip και εντυπώσεις. Όσα γράψω παρακάτω είναι καθαρά προσωπικές επιλογές, δεν σημαίνει ότι πρέπει να το κάνεις όπως εμείς ή με τις ίδιες συνθήκες.

 

Ποιος καλύπτει τα έξοδα;

Στην δική μας περίπτωση κανείς και σε γενικές γραμμές είναι μια περίπτωση που θα πρέπει να είσαι προετοιμασμένος/η. Στο καλό σενάριο, κάποια εταιρία ή οργανισμός θα σου καλύψει ένα μέρος ή και όλη την μετακόμιση. Πάλι και αυτό είναι σχετικό, το ποσό μπορεί να είναι από 1000-3000 euro. Αν γίνει αυτό τότε είναι μια αρκετά καλή αρχή και μπράβο σου. Άρα αν  υπάρχει περίπτωση να σου καλύψουν την μετακόμιση όλα καλά,  αλλά προετοιμάσου και για το αντίθετο (κυρίως το λέω σε επίπεδο οικονομικών και προετοιμασίας), για να μην σου έρθει κάπως βαρύ το extra κόστος. Σε γενικές γραμμές θα έχεις ήδη μια σαφή εικόνα και πρόταση από την εταιρία οπότε θα ξέρεις σε τι βοήθεια να υπολογίζεις.

 

Τι μετακόμισες; Όχι έπιπλα.

Αποφασίσαμε να ΜΗΝ μεταφέρουμε κανένα έπιπλο, γιατί με μια σύντομη μελέτη που κάναμε σε τιμές είδαμε ότι δεν άξιζε τόσο πολύ ιδιαίτερα αν έχεις ήδη δικό σου σπίτι και σκοπεύεις να το κρατήσεις. Αν η τιμή των επίπλων δεν είναι τόσο μεγάλη και η προσφορά που έχεις από την μεταφορική είναι μεγαλύτερη από την συνολική τους αξία, καταλαβαίνεις ότι δεν σε συμφέρει.  Επίσης, αν πας σε μια χώρα όπου βρίσκεσαι σε ακτίνα βολής από καταστήματα όπως το IKEA ακόμα ένας λόγος  να το σκεφτείς. Τέλος δεν μπορείς να είσαι ποτέ σίγουρος για την διαθεσιμότητα αλλά και το είδος σπιτιών που θα βρεις, άρα τα έπιπλα από το δικό σου σπίτι μπορεί να μην χωράνε  ή να μην είναι βολικά. Καλύτερα να μην έχεις το άγχος αυτό και αν δεν έχεις πρόβλημα να αγοράσεις έπιπλα από μαγαζιά όπως το ΙΚΕΑ, τότε έχεις την ευκαιρία με το ίδιο ποσό που θα έδινες για να τα μεταφέρεις, να πάρεις κάτι καινούργιο.

 

Τι μετακόμισες; Ηλ.Συσκευές, ρούχα.

Αποφασίσαμε λοιπόν να φέρουμε όλες μας τις μικρές ηλ. συσκευές, δηλαδή υπολογιστές, μικρο συσκευές κουζίνας κτλ αλλά και τα πιο πολλά μας ρούχα μαζί με σχετικά πράγματα κρεβατοκάμαρας .

 

Με ποια εταιρία; Πόσο σου κόστισε;

Λοιπόν εδώ έχουμε να πούμε 1-2 ωραίες ιστορίες για τους διάφορους μεταφορείς στην Ελλάδα. Επειδή δεν ξέραμε και δεν είχαμε εμπειρία, ψάξαμε στο internet βρήκαμε υπηρεσίες και είχαμε 1-2 προσφορές. Μας έκανε φοβερά αρνητική εντύπωση ή τσαπατσουλιά και το αρκετά γκρίζο πλαίσιο συνεργασίας κάποιων επαγγελματιών (της κακιάς ώρας). Με βασικό κίνητρο την μη έκδοση απόδειξης σου πρότειναν κάποιες διαδικασίες όπου στο τέλος της ημέρας σε έκαναν να αναρωτιέσαι, καλά θα τα πάρω τα πράγματα μου, μπορώ να τους εμπιστευτώ; 

Η συμβουλή μας είναι να πάρετε μια πρόταση από ανθρώπους που θα δώσουν όλα τα προβλεπόμενα χαρτιά και θα έχετε μια εγγύηση για το τι στείλατε και τι παραλάβετε. Όσο πιο κάτω θέλεις να ρίξεις το κόστος και να κάνεις εκπτώσεις στην διαφάνεια της διαδικασίας τόσο μεγαλύτερο ρίσκο βάζεις στην διαδικασία, και πίστεψε με είναι μια τόσο μεγάλη κίνηση η αλλαγή χώρας που δεν θες να προσθέτεις ψυχολογικό βάρος σε αυτό το κομμάτι, έχεις ήδη μπροστά σου μια μεγάλη αλλαγή, θες όλα να πάνε όσο το δυνατό πιο καλά και on schedule.

Αποφασίσαμε να συνεργαστούμε με την ΚΑΕ International.  Αρκετά λογική οικονομική προσφορά, όλα τα τυπικά χαρτιά / εγγυήσεις και προσωπικό που πραγματικά μας βοήθησε και μας συμπεριφέρθηκε με κατανόηση και όχι σαν γουρούνια που τους φορτώνεις το αλεύρι. Μόνο τα καλύτερα έχω να πω.

Τι μπορείς να κάνεις για να μειώσεις το κόστος :

  • Μπορείς να πακετάρεις τα πράγματα μόνος σου, κούτες από το IKEA, bubblewrap και φελιζολ, μαζί με κάποια ρούχα - το πακετάρισμα από τους μεταφορείς είναι extra υπηρεσία. Επίσης η δημιουργία του packing  list  δεν είναι τίποτα φοβερό, απλά κρατάς μια λίστα από τον αριθμό της κούτας (προσθέτεις ένα αυτοκόλλητο σε κάθε μια) και μια σύντομη περιγραφή τι περιέχει.
  • Αν υπάρχει κάτι το οποίο είναι αρκετά ακριβό και δεν είσαι σίγουρος ότι μπορείς να το πακετάρεις μόνος σου, τότε ζήτα να το κάνουν αυτοί. Πχ εμείς επιλέξαμε την τηλεόραση να την αφήσουμε στην εταιρία και πραγματικά το πακετάρισμα ήτα αρκετά καλό.
  • Σε γενικές γραμμές σε χρεώνουν με τον όγκο και όχι με το βάρος. Εμείς είχαμε υπολογίσει μια 'παλέτα'. Η αλήθεια είναι δεν την χρησιμοποιήσαμε όλη θα μπορούσαμε να προσθέσουμε μερικές κούτες ακόμα. Ο όγκος είναι  1 x 1 x 1 , άρα με το standard μέγεθος από τις κούτες μπορείς να υπολογίσεις πόσο θα σου βγει.
  • Συνήθως (όπως και στην περίπτωση μας) έρχεται κάποιος αντιπρόσωπος της εταιρίας, του εξηγείς  τι πράγματα έχεις σκοπό να μεταφέρεις και σου κάνει μια εκτίμηση για το τελικό ποσό.
  • Μπορείς να ζητήσεις να κατεβάσεις εσύ τα πράγματα στην είσοδο, όταν θα έρθουν να τα πάρουν αλλά και να ανεβάσεις μόνος σου όταν θα στα φέρουν. Τα 2 παραπάνω είναι extra υπηρεσίες και το κόστος είναι ιδιαίτερα μεγάλο. Πχ για να μας ανεβάσουν τα πράγματα όταν θα φτάσουν στο Λουξεμβούργο το κόστος ήταν ίσο όσο με το μισό της μεταφοράς (δηλαδή +400 ή 500 euro) μιας και τα εργατικά και το extra προσωπικό στην χώρα κοστίζει αρκετά (πχ 1-2 άτομα). Άρα σηκώνεις μανίκια και κουβαλάς : ). Αν δεν μπορείς τότε θα πρέπει να πληρωθεί σαν υπηρεσία. 
  • Η δική μας μετακόμιση  (1 παλέτα)  κόστισε κοντά στα 1200-1300 euro, μαζί με τα έξοδα που κάναμε να αγοράσουμε υλικά.
  • Σε περίπτωση που δεν έχεις βρει το νέο σου σπίτι από πριν (πχ να έχεις έρθει από νωρίς και να έχεις συμφωνήσει) τότε οι πιο πολλές εταιρίες σου προσφέρουν ένα είδος αποθήκευσης στην Ελλάδα ή στην χώρα προορισμού (με το ανάλογο κόστος φυσικά). Το πιο βολικό είναι ότι αν έχεις οικογένεια ή φίλους που θα μπορούσαν να στείλουν τα πράγματα για σένα, τις ημερομηνίες που θα έχεις σπίτι. Αλλιώς τα στέλνεις λίγο πριν φύγεις και περιμένουν σε κάποια αποθήκη. Συνήθως το ταξίδι διαρκεί 1-2 εβδομάδες (εννοώ όλη η διαδικασία) , γιατί τα δρομολόγια δεν είναι καθημερινά (μάλλον εβδομαδιαία)
Παραθέτω εικόνα αναμνηστική για να δεις και το πακετάρισμα που έγινε από την εταιρία. Α ναι πρέπει να φωτογραφήσεις τα πράγματα λίγο πριν φύγουν - είναι μέρος της διαδικασίας.






Sunday, August 30, 2015

Μεταναστεύοντας στο Λουξεμβούργο mini guide - part 1- δουλειά

Είναι 3 μήνες που έχουμε έρθει στο Λουξεμβούργο, έχω δεχτεί κάποια email σχετικά με την χώρα, τις διαδικασίες μετανάστευσης, το κόστος και άλλα.  Σκέφτηκα ότι θα ήταν χρήσιμο να γράψω σχετικά post με ότι πληροφορίες και tip  έχουμε να δώσουμε για όσους θέλουν ή έχουν σκεφτεί να έρθουν εδώ.

Θα ξεκινήσω με το θέμα δουλειάς γιατί το θεωρώ το πιο σημαντικό. Το Λουξεμβούργο αλλά και κάθε άλλη ανεπτυγμένη χώρα της κεντρικής ή βόρειας ευρωπης, είναι ένα μέρος που δεν έρχεσαι αν δεν
  • έχεις τουλάχιστον 2-3 συνεντευξεις και πιθανές προσφορές για δουλειά
  • ηδη συμβολαιο για δουλειά.
 Το κόστος ζωής είναι αρκετά μεγάλο και ο μόνος τρόπος να το αντέξεις ειναι να ενταχθείς στην αγορά εργασίας. Όσο πιο ελιτ και ακριβές οι χώρες τόσο πιο σημαντικό να βρεθείς εκεί τουλάχιστον με καλές πιθανότητες για εργασία.

Τι δουλειές υπάρχουν; (πληροφορική)

Σε ότι έχει να κάνει με τον τομέα της πληροφορικής οι 2 μεγαλύτερες (για την ώρα) αγορές είναι οι παρακάτω :
  • ευρωπαϊκά όργανα (commision, ευρωπαική τράπεζα επενδύσεων) 
  • οι τράπεζες.
Στη πρώτη κατηγορία θα δεις 'δικές' μας εταιρίες, να έχουν πρωταγωνιστικό ρόλο στο recruiting, δηλαδή Intrasoft International, European Dynamics κτλ κτλ, ARHS development. Οι οργανισμοί ζητάνε κόσμο, και οι παραπάνω εταιρίες πουλάνε profile. Sub contractors με τις πιο πολλές ομάδες onsite στους οργανισμούς.

Στην δεύτερη κατηγορία, οι όποιες τράπεζες έχουν μείνει και έχουν πραγματικά  ΙΤ operation εδώ πάλι μέσω ενδιάμεσων, αγοράζουν profile και φτιάχνουν ομάδες consultants.

Υπάρχει μια τρίτη κατηγορία, ο ιδιωτικός τομέας που δεν έχει σχέση με κάποιον ευρωπαϊκό οργανισμό ή τράπεζα. Αυτή η αγορά για την ώρα είναι μικρή, αν και τα τελευταία 1-2 χρόνια το κράτος του Λουξεμβούργου επενδύει αρκετά στην πληροφορική σαν μια απάντηση στην ίσως φθίνουσα (λίγο) αγορά των τραπεζών, ευελπιστώντας να φέρει πραγματικές δουλειές στον χώρο, πόσο μάλλον από γίγαντες της πληροφορικής που μέχρι τώρα χρησιμοποιούσαν το μέρος απλά σαν λογιστικό ή financial center . 

Αν και είμαι τυχερός και έχω δουλειά σε εταιρία της τρίτης κατηγορίας, μπορώ να πω ότι η πρώτη μου άποψη για το πόσο ενδιαφέρουσες είναι δουλειές στις άλλες 2 κατηγορίες,  είναι όχι και τόσο θετική.

Τα πιο πολλά project σε ευρωπαϊκές επιτροπές είναι ολίγον  τεχνολογικά outdated (τεχνολογικά) ενώ τα όσα IT operations  σε τράπεζες που λειτουργούν εδώ είναι βασισμένα και αυτά σε λίγο ή αρκετά παλιές τεχνολογίες. Άρα αν αναζητάς  bleeding edge δουλειές σίγουρα για την ώρα  το μεγαλύτερο ποσοστό από ευκαιρίες δεν είναι κατάλληλες. Να σημειώσω εδώ ότι πολλές φορές είναι και θέμα τύχης, αρκετοί οργανισμοί ή και τράπεζες μπορεί να αποφασίσουν να αποσύρουν ή να φτιάξουν από την αρχή κάποιο σύστημα, τότε σίγουρα αν ανήκεις στην ομάδα που θα το υλοποιήσει, θα έχει την ευκαιρία να κάνεις κάτι σχετικά μοντέρνο.

Τέλος δεν ξέρω πόσο θα μείνουμε εδώ, αλλά είμαι γενικά περίεργος για το πως η αγορά πληροφορικής στην χώρα θα αλλάξει, και να δω τις προσπάθειες να φέρουν και νέες εταιρίες ή να μεγαλώσουν startup. Αν το όλο εγχείρημα πιάσει τότε σίγουρα η αγορά αλλά και οι δουλειές θα ανέβουν επίπεδο και τότε θα μπορείς να μιλάς για μια ενδιαφέρουσα αγορά.

 

Τι δουλειές υπάρχουν; (οικονομικά)

Αν έχεις τελειώσει οικονομικά, τότε η χώρα αυτή είναι μια αρκετά καλή επιλογή, σε ότι έχει να κάνει με ευκαιρίες. Οι δουλειές και οι ευκαιρίες είναι πολλαπλάσιες από την πληροφορική και γενικά απ' αυτά που καταλαβαίνω τα περιθώρια εξέλιξης είναι  πιο μεγάλα. Θεωρώ ότι άνθρωποι με σχετικές γνώσεις έχουν πιο ΄σίγουρο' μέλλον σε σχέση με εμάς της πληροφορικής. Εκτός από τις τράπεζες η χώρα είναι σπίτι αρκετών ελεγκτικών οργανισμών αλλά και hedge fund, τα οποία διακινούν ή ελέγχουν κεφάλαια παγκόσμια. 

 

Τι δουλειές υπάρχουν; (άλλα)

Η χώρα όπως έγραψα και παραπάνω φιλοξενεί αρκετές υπηρεσίες και όργανα της Ευρωπαϊκής Ένωσης, οπότε αρκετά profile, δικηγόροι, ερευνητές, κτλ κτλ βρίσκουν δουλειά σε αυτές τις υπηρεσίες. Οι διαδικασίες όπως και το πως μπορείς να μπεις ειναι κάτι το οποίο μου είναι άγνωστο και δεν με απασχόλησε ποτέ. 

Επίσης το τοπικό πανεπιστήμιο το οποίο είναι αρκετά νέο, προσπαθεί μέσα από μετεγγραφές και προγράμματα να αναβαθμίσει το status του με το να κάνει μεταγγίσεις ακαδημαϊκού και ερευνητικού προσωπικού απ όλο τον κόσμο.  Σε γενικές γραμμές λοιπόν θα έλεγα ότι τα οικονομικά και η πληροφορική είναι οι 2 αγορές που μπορείς να πεις ότι έχεις μια καλή ευκαιρία να για μια δουλειά. Από εκεί και πέρα οι διάφορες δουλειές για τους ευρωπαικούς οργανισμούς είναι μια κατηγορία από μόνοι τους και δεν έχω σαφή εικόνα ή δεν υπάρχει pattern.

 

 

Θα γίνω πλούσιος, παίζουν φοβερά λεφτά;

Λυπάμαι που θα σε απογοητεύσω, αλλά όχι...όχι τόσο. Εκνευρίζομαι αρκετές φορές ιδιαίτερα με εμάς τους Έλληνες που μας πιάνει αρκετά γρήγορα μια τάση να μεγαλοποιούμε πράγματα και καταστάσεις, ίσως μια εσωτερική μας ανάγκη να αποδείξουμε κάτι. Πράγματι οι μισθοί σε σχέση με την Ελλάδα είναι διπλάσιοι ή και τριπλάσιοι - αλλά το κόστος ζωής είναι ανάλογα μεγάλο. Επίσης αν δεν ανήκεις σε κάποια ειδική και special κατηγορία , όπως πχ οι μόνιμοι ευρώ υπάλληλοι, η normal δουλειά στον ιδιωτικό τομέα δεν θα σε κάνει αυτόματα πλούσιο. Θα έλεγα ότι έχεις μια ευκαιρία ανάλογα με το profile ζωής που θες να κάνεις αν θες να αποταμιεύσεις χρήματα ή όχι, αλλά σε γενικές γραμμές οι landing salaries δεν είναι στα εξωπραγματικά επίπεδα που ακούω πολλές φορές από διάφορους. Άρα ναι σίγουρα καλύτερα λεφτά από Ελλάδα, αλλά με μεγαλύτερο κόστος ζωής και αρκετή προσωπική προσπάθεια να βρεις τα όρια σου. 

Θα σημειώσω ότι σε γενικές γραμμές οι μισθοί είναι πιο μικροί σε σχέση με χώρες όπως η Ελβετία αλλά σίγουρα καλύτεροι από χώρες όπως η Γαλλία ή Γερμανία. Από την άλλη όπως έγραψα και παραπάνω σε κάποιες από αυτές τις χώρες μπορείς να βρεις αρκετά πιο ενδιαφέρουσες δουλειές (ιδιαίτερα στην πληροφορική).

Ωραία πως ξεκινάω να βρώ δουλειά;

9 στις 10 περιπτώσεις οι δουλειές πάνε μέσω agents. Άρα αφού στείλεις σχετικό βιογραφικό σε ένα απ' τα παρακάτω site ή μεσω  linkedin, είναι πιθανό ότι θα ξεκινήσεις να μιλάς με κάποιον ενδιάμεσο.
Μια παρατήρηση για το βιογραφικό, εδώ τα πράγματα είναι λίγο πιο τυπικά θα έλεγα σε σχέση με την Ελλάδα, ΜΗΝ γράφεις ψέματα και μην φουσκώνεις τα χρόνια προϋπηρεσίας σου. Επίσης τα χρόνια σπουδών δεν πιάνουν σαν προϋπηρεσία. Αρκετοί οργανισμοί ιδιαίτερα σε ευρωπαϊκά όργανα έχουν κλίμακες με μισθούς βασισμένα στα πραγματικά χρόνια προϋπηρεσίας, άρα είναι σημαντικό μερικές φορές να ελέγχουν αν όλα αυτά που γράφεις στέκουν γιατί θα σου κάνουν και την ανάλογη οικονομική προσφορά.

Αυτά στο επόμενο μέρος (click here), θα γράψω για το θέμα μετακόμισης και το σχετικό  κόστος).

Αν έχεις ιδιαίτερες ερωτήσεις, θα χαρώ να σου απαντήσω και σε κάποιο email :) 





Friday, August 21, 2015

regarding team building and bonding - on developer teams

This is something I wanted to write for some months now, especially after my relocation to a new country and a new market.

It is about team bonding and performance, in the context of software development teams. A lot of stuff have been written in  books around management or team leading, things like the role of the 'organization' aka company, the 'managers' aka leaders etc. 

All of the above contribute on a higher level around the formation and sustainability of a development team, but from my experience there are some other things that eventually are overlooked sometimes, or no text book eventually addresses them. 

After all, we talk about teams of software developers and some restrictions or special cases apply. 

Some of these points should be evaluated by Human Resources departments, aim to form or empower teams.
  • A successful development team needs to have a common level of understanding and principles around their job / profession . Our job is to provide solutions to problems and then create software that materializes this solution. This process involves a  lot of different phases and requires several technical and non technical skills. The members need to have a common vision and understanding on how to perform this demanding 'dance'. The members need to share the same qualities on professionalism and 'execution'. In teams where all the members are on the same level (or close to the same), then the team operates similar to a well configured 'engine' it is then the responsibility of the driver to use his skills and the power the 'engine' provides to steer the car (aka project). 
    • I really believe on that kind of team formation. One potential way on eventually improving or leveling the team is to empower it with people that eventually will provide and set the core values where new or inexperienced members will follow. In this point  'leadership' becomes very important, meaning picking leaders to establish the common ground, but this is not the ultimate goal. Leaders need to establish the configuration of a team but the end result is to have a well configured engine and not just some of it's parts.
    • A lot things have been written about stereotypes regarding the 'developer' personality. Nurds, geeks, loners or whatever. I am not going to elaborate if all these things are correct (personally I think they are nonsense), but as a developer I have to admit that during 9 to 5  I really don't care about the personal traits of my colleagues. Meaning I am mostly interested, if we share the same values and interests for our common goal, so that we form a well configured team and not if we potentially share the same views about music or personal matters. This might become a reality but it might not, it is really OK!!! During our work hours we are 'first' professionals and then potential friends. If we become it is really great, if it is not that is ok again. So let's skip the emotional wars.
  • A successful development team, in terms of team bonding and environment, will be formed only after certain and clear goals have been set. Ideally the best teams I have ever been member of, were those that eventually fully embraced the goal - believed in it. In plain words, actual team building is not only accomplished with nice offices, plain of coffee breaks or shared lunches. Team building is eventually materialized when all these people try to achieve the same goals and through hard work. Developers bond when they develop together, not by having breaks together. After all we are all persons individuals, sometimes you do not 'fit' as individual with people from work, we have friends for this, but there is a very good case where friendship will bloom  in the corporate space, when we work together, fail or succeed together on something we believe. This is how developers bond.